加州理工学院推出新的入学途径

原文标题:No high school calculus, chemistry, physics class? Caltech has a new admission work-around
原文作者:特蕾莎·瓦塔纳
发布时间:2023年8月31日上午3时(太平洋时间)

加州理工学院的杰里德·利德贝特教授与大学招生大使埃米莉·胡、Jj琼斯和迈尔斯·琼斯见面。利德贝特协助制定了一种新的入学途径,取消了对没有学习这些课程的学生的微积分、化学和物理要求。(封面:罗伯特·高帝尔/洛杉矶时报摄)

金伯利·米兰达是危地马拉移民的聪明女儿,也是她家庭中第一个上大学的人。但她差点没能进入加州理工学院。

她所在的雷德伍德城市学校在八年级没有提供代数课程,这让她在高中数学课程中前进到微积分的道路受阻——这是加州理工长期以来的入学要求。米兰达设法在高中二年级时加快学习数学课程,以在高三时学习微积分,但并不是所有学生都有能力或支持采取这条路线。

而且,有许多学生甚至没有这个机会,因为全国有超过三分之一的高中不提供微积分,而且很多学校也没有物理和化学课程,这是加州理工的另外两个入学要求。多年来,作为全球科学、技术、工程和数学教育的强大力量,该学院每年都会接到数百通关于这个问题的来自苦恼的学生和家长的电话。但出于公平起见,加州理工一直坚守立场,即使对于“绝对令人惊叹”的申请者也不例外,正如一位教职员工所说。

现在,出于公平起见,加州理工正在改变策略。该校在周四宣布,将取消对没有接触过这些课程的学生的微积分、物理和化学课程的入学要求,并提供替代途径来证明他们掌握这些材料。

“全球每个地方、每个社区都存在聪明的学生,家庭不得不根据他们的邮政编码来选择孩子的未来和上大学的地方,这种情况似乎太不公平了,”加州理工学院本科招生执行主任阿什利·帕利说。“我们需要继续打开这扇机会之门。”

高中女生参观了加州理工学院的一个实验室,该实验室正在加紧努力,以吸引更多女性和代表性不足的有色人种学生,以实现多元化。
(沃利·斯卡利/《洛杉矶时报》)

这篇文章谈到了加州理工学院(Caltech)采取的一种替代途径,即参加可汗学院(Khan Academy)的免费在线课程并在认证考试中获得90%或更高的分数。可汗学院创始人Sal Khan表示,加州理工学院的行动对于实现平等的大学入学机会是一个“重大事件”。尽管加州理工学院规模较小,仅有2,400名学生,其中约40%是本科生,但可汗表示,他希望其声望卓越的声誉能够鼓励其他机构审查其入学障碍,并找到创造性的解决方案来解决这些障碍。

这所位于帕萨迪纳的学院去年录取率为3%,拥有46位诺贝尔奖得主,并在地震工程、行为遗传学、地球化学、量子信息和航空航天等领域进行前沿研究。

可汗说:“你拥有一所在入学要求方面拥有全球最严格标准的学校之一,现在说一个免费且对任何人都可访问的替代途径是满足他们要求的手段,这实在是一个巨大的进展。” 可汗的非营利机构为超过1.52亿用户提供免费课程、考试准备和辅导。

尽管对STEM技能的需求不断增加,但2017-18年的联邦数据显示,当年只有65%的公立高中提供微积分课程。在大城市和农村地区,微积分的获取更为有限,只有略过半数的公立学校提供了该课程。相比之下,大型郊区地区的高中有83%提供微积分。

化学课程在88%的高中提供,物理课程在74%的高中提供。

2015-16年美国教育部民权办公室的数据显示,在接受高比例的黑人和拉丁裔学生的26,300所公立高中中,只有38%在当年提供微积分课程,而全美的平均比例为一半。对于代表性少数族裔学生,获取化学和物理课程的机会同样有限。

此外,学生在进入公立大学的STEM专业时面临越来越多的入学障碍,因为报读计算机科学、商业、经济学、工程和护理等领域的需求超过了容量。布鲁金斯研究机构上个月发布的一份研究简报报告称,106所顶级公立研究大学中,2021年毕业生中有四分之三在这些高收入专业中面临限制入学的严格要求,例如规定课程中的最低平均成绩 – 在过去二十年里增长了三分之一以上。

越来越多的限制措施正在迫使更多的黑人、拉丁裔和其他少数族裔学生放弃STEM专业,转而选择收入较低的领域,普林斯顿大学助理教授Zachary Bleemer是这项研究的主要作者,他长期研究了加州大学等机构的这种不平等现象。

Bleemer在今年三月的一项研究中发现,在1975年至2018年间,加州大学伯克利、戴维斯、圣巴巴拉和圣克鲁斯校区对这些顶尖STEM专业的少数族裔学生的限制减少了20%。然而,加州大学伯克利校区已取消了计算机科学专业预修课程最低3.3的GPA要求。

Bleemer表示,他怀疑公立大学能够轻松扭转限制的趋势,除非有更多的资金来聘请教职员工来扩展这些专业。与之相反,他表示,大多数私立大学具有更多的财政灵活性,通常不会对选择专业的入学设置限制,尽管南加州大学对计算机科学和机械工程设置了最低平均绩点要求。

在加州理工学院(Caltech),学生在第一学年结束之前不需要选择专业。但是,长期以来,对于普通入学要求的课程一直是一个令人担忧的问题。

加州理工学院生物学和生物工程系主任理查德·默里(Richard Murray)亲身经历了这个问题。他在得克萨斯州长大,在那里的埃尔帕索高中没有提供微积分课程。他的父亲是一名工程师,为了培养儿子在数学方面的才能和兴趣,做出了决定:他搬家到一个更富裕的地区,那里的当地高中提供了微积分课程。最终,他进入了加州理工学院。

默里指出,并不是所有的家长都有资源采取如此戏剧性的行动,这些限制不应该阻碍教育机会。作为批准这一政策的教职员工委员会成员,他坚决支持加州理工学院的新入学政策。

他说:“你可能只生活在一个只有一所高中的小镇,而那所高中恰巧没有提供微积分……那么你就有点倒霉。这并不意味着你不是在加州理工学院表现出色、成为出色的科学家或工程师的学生类型。对我来说,我们应该考虑到并非每个人都有……平等获得帮助你在加州理工学院取得成功所需的事物。”

政策变更的动力始于2月,当时招生主管帕莉(Pallie)和两名加州理工学院同事参加了由全国大学招生咨询协会(National Assn. for College Admission Counseling)主办的一个关于平等的研讨会。他们特别受到其中一位演讲者梅洛迪·贝克(Melodie Baker)的影响,她是一个致力于扩大数学机会的非营利组织“Just Equations”的成员。贝克指出,许多学生无法接触微积分,这让帕莉和她的团队开始质疑加州理工学院对课程的入学要求,包括物理和化学。

帕莉和负责教职员工委员会的环境微生物学教授杰里德·利德贝特(Jared Leadbetter)开始调查潜在的课程替代方案。帕莉与可汗学院团队取得了联系,可汗学院于2020年疫情期间成立了第二个非营利组织Schoolhouse.world,提供免费辅导。平台上的同龄辅导员通过在课程考试上获得至少90%的分数并录制解释他们如何解决每个问题的视频来证明他们具备资格担任该职位。该视频有助于确保学生实际参加了考试并理解了材料。

这一视频功能让加州理工学院对替代路径的诚信感到放心。

根据新的流程,学生将参加可汗学院提供的微积分、物理或化学课程,并使用Schoolhouse平台来证明他们掌握了该内容,就像辅导员在考试中获得了90%或更高的分数并录制了他们的推理解释一样。证明的认证必须在申请截止日期的一周内提交,早期录取是在11月,常规录取是在1月。

帕莉和利德贝特还想测试可汗学院的课程是否足够严格。几名加州理工学院本科生参加了这些课程,以评估是否在这些学科的校园定位考试中涵盖了足够广度和深度的所有概念。米兰达(Miranda)是一名在攻读机械工程的加州理工学院三年级生,她参加了微积分课程,并给予了肯定的评价,尽管她补充说,学生可能会想要使用额外的教材和其他学习材料来加深他们在加州理工学院的准备。

利德贝特表示,一些教职员工对这条新路径提出了警告,但大多数董事会成员都毫无异议地批准了这一变更。他说:“如果我们真的想要为这些极具特殊毅力和承诺、稀缺的学生四处寻找,那么我们真的不希望错过潜在申请者的大部分人群。”

入学页面解释了对于使用替代路径的原因,学生们有信心了解这些材料可以跳过课程,直接参加认证测试。加州理工学院还将接受AP考试中得分为5分以及国际文凭考试中得分为6或7分的学生,以替代高中微积分、物理或化学课程。

校园已经制定了一份可接受的使用替代路径的原因列表。这些原因包括一些“无法解决的课程冲突”,比如因为没有足够的学生注册而没有提供课程,学校政策不允许没有被跟踪到毕业前要学习微积分的学生参加,以及居住在没有大学或学院提供额外课程的“教育荒漠”中。

教职员工表示他们不知道有多少学生会利用这条路径,但预计随着它的传播,参与的学生数量会增加。

Pallie表示,新政策将赋予加州理工学院在公平方面使命陈述的一个重要部分以实际意义:“尽管才华广泛分布,但机会却不是。”

她说:“我认为我们现在处于一个机构必须决定他们一直在说的关于多样性、公平和包容性的一切是否属实的时候。” 她指出,尤其是在美国最高法院禁止平权行动之后,现在面临的挑战尤为严峻。“这是我们作为一个机构的根本性质……亦或这只是一些表面文章?”